Startsidan » Diskografin » Songs of Experience

Songs of Experience

Omslagsbild för U2:s senaste album, “Songs of Experience” från 2017. (Foto via u2.com)

Om “Songs of Innocence” tog rekordlång tid att arbeta fram, blev syskonalbumet “Songs of Experience” det U2-album som tagit kortast tid att sätta ihop på den här sidan av det nya milleniet – trots att det blev fördröjt med över ett år.

Inspelningarna startar våren 2015, under iNNOCENCE+eXPERIENCE-turnén och repetitionerna i kanadensiska Vancouver. Den här gången har bandet med sig en portabel inspelningsstudio och får hjälp av producenten Jolyon Thomas.

Redan innan albumet släpps, kommer det smakprov från lite olika och oväntade håll. Dels handlar det om den amerikanske hiphop artisten Kendrick Lamar som samarbetar med U2 på låten “XXX”, samt den norske DJ:n Kygo.

Det står senare klart att U2:s bidrag till “XXX” kommer från den egna låten “American Soul”. Det är en tredje variant på det som en gång var den outgivna “The Flowering Rose of Glastonbury”, och som i ett senare skede blev till “Volcano” från den förra plattan.

Kygo å sin sida, premiärspelar sin EDM-tolkning av förstasingeln “You’re The Best Thing About Me” hemma i Bergen redan 2016. Problemet är bara att U2 ändrat sina planer för skivans utgivning utan att informera norrmannen.

Anledningen är bland annat det politiska klimatet, med en Brexit som väntar i Storbritannien och ett kontroversiellt presidentval i USA. Därtill råkar Bono ut för en “dust med döden” och måste återhämta sig vilket sätter definitivt stopp för planerna att släppa albumet.

Som kompensation, får man förmoda, premiärspelar man den nya låten “The Little Things That Give You Away” inför publik på jubileumsturnén för “The Joshua Tree” som fyller 30 år året därpå. Mot slutet av spelningarna visas en bild av Bonos son Elijah och Edges dotter Sian som håller händer – det visar sig sen vara albumets omslag, taget av Anton Corbijn. Det är en fortsättning på temat från förra skivans omslag med Larry som håller om sin son Aaron.

Under turnén spelar man också in två musikvideos i Amsterdam, en för “The Blackout” och den andra – ännu inte utgiven – för “You’re The Best Thing About Me”.

“Songs of Experience” landar äntligen på Världsaidsdagen, den 1 december 2017. Redaktionen på u2.se avslöjar genom detektivarbete nyheten att landsmannen Garett “Jacknife” Lee blir en av producenterna (“How To Dismantle An Atomic Bomb”). Även Ryan Tedder och Paul Epworth återkommer, tillsammans med Declan Gaffney, Andy Barlow och veteranen Steve Lillywhite.

Bono berättar för radioprataren Zane Lowe att varje låt är som ett personligt brev till olika mottagare: hustrun Ali, sina barn, sig själv, bandets fans, till Amerika, och till flyktingar som kommit till Europa sedan 2015.

Soundet är mer fokuserat än på den förra skivan, mer poprock med stora refränger och gästspel från bland andra rocksystrarna i Haim, popikonen Lady Gaga samt Kendrick Lamar. Den senare agerar predikant i en övergång mellan “Get Out Of Your Own Way” och “American Soul”, som för att återgälda U2:s gästspel för samma del på hans egna “XXX”.

Man får också viss hjälp med låtskrivandet. “Lights of Home” baseras på “My Song 5” av Haim. “Summer of Love” började som demoinspelningen “West Coast” av Ryan Tedders band OneRepublic.

Andra låtar hämtar in delar från “Songs of Innocence” som till exempel “13 (There Is A Light)”. Den lånar kärnan ur “Song for Someone” från sitt “syskon” för att avsluta “Songs of Experience”. Detta görs inte av lathet utan för att återspegla de två albumens samhörighet och gemensamma ursprung. I William Blakes originaltexter förekommer nämligen denna typ av återkallande mellan de två verken.

I Sverige får albumet ett ljummet mottagande. Recensenterna öser inte beröm över U2 men det är inte heller samma sågning som den föregående skivan utsattes för. De flesta landar någonstans i mitten av betygsskalan. Som bäst når “Songs of Experience” upp till en andraplats i Sverige, bakom dansbandet Lasse Stefanz, innan man trillar nedåt på försäljningslistorna.

Så tycker redaktionen

Ryan Tedder sa att man kikat på “All That You Can’t Leave Behind” som inspiration. Jag vill hävda att detta är skivan som kompletterar en trilogi, tillsammans med “How To Dismantle An Atomic Bomb”. Man kan tycka att U2 plagierar sig själva, och tar genvägar genom Haim och OneRepublic. Sammantaget är “Songs of Experience” ändå en stabil insats som man gärna återkommer till om man gillar hur U2 låter från 2000-talet och framåt. Ett nödvändigt steg för att avrunda detta kapitel och hitta nya äventyr.

Standout tracks: “Love Is All We Have Left”, ”Red Flag Day”, “The Little Things That Give You Away”.
Simon

Citat från bandmedlemmarna

“Det var en vän till oss, Brendan Kennelly, som utmanade oss: ‘Om man vill komma dit skrivandet verkligen hör hemma så ska man skriva som om man vore död.’ Så dessa låtar om våra erfarenheter är en samling brev med den typen av klarhet – kärleksbrev – till partners, till barn, till vår publik, till oss själva. Och till Amerika. Amerika är alltid i dessa fyra irländska sinnen, detta land som fortfarande uppfinner och återuppfinner sig.”
Bono om inspirationen till låtskrivandet på “Songs of Experience” i brev till Grammys-juryn.

Spår

  1. Love Is All We Have Left
  2. Lights of Home
  3. You’re The Best Thing About Me
  4. Get Out Of Your Own Way
  5. American Soul
  6. Summer Of Love
  7. Red Flag Day
  8. The Showman (A Little More Better)
  9. The Little Things That Give You Away
  10. Landlady
  11. The Blackout
  12. Love Is Bigger Than Anything In Its Way
  13. 13 (There Is A Light)

Utgivningsdatum

1 december 2017

Skivbolag

Island Records

Producenter

Jolyon Thomas, Andy Barlow, Jacknife Lee, Ryan Tedder, Paul Epworth, Flood, Declan Gaffney, Steve Lillywhite

Inspelad

Electric Lady Studios, i New York City, New York, USA

The Church i London, England

Shangri-La i Los Angeles, Kalifornien, USA

The Garage i Topanga, Kalifornien, USA

Hanover Quay Studios samt Windmill Lane Studios i Dublin, Irland.